LIBRARY: Articles    

Emotional Depth in Brilliant Arrangements   Print

by John van Tiel
Heaven
April 18, 2000

Transcribed from Dutch to English by John van Tiel

Again, the first reviews in America of Both Sides Now inevitably pigeon-holed the album as the new cd of 'folksinger' and 'singer-songwriter', Joni Mitchell. How much can one be off the mark? Both Sides Now has ab-so-lute-ly nothing to do with folk or singer-songwriter. Both Sides Now is a cd of a woman going on 60 with an emotionally intense voice, affected by years of smoking, who sings to the decor of a deeply involved large orchestra. Subdued, almost introvert. Both Sides Now is first Joni Mitchell album that does not consist solely of her own compositions (she included Twisted on Court and Spark in 1974). La Mitchell has treasured jazz for many years already. In the late seventies, she toured with people like Pat Metheny and Jaco Pastorius. In 1979, Mingus appeared, on which she put words to some of the compositions of this bass virtuoso (after which the entire jazz and pop press trashed her, wrongly). She also sang standards during her concerts in 1998 and 1999. Her blood-curdlingly beautiful renditions of Billy Holiday's The Man I Love and Summertime on Herbie Hancock's cd Gershwin's World were already clear indications of how much Ms Mitchell feels at home in this genre. And we have not even mentioned her brilliant rendition of Trouble Man on Kyle Eastwood's From There to Here. Both Sides Now is a logical development in the musical career of Mitchell. It is a carefully selected collection of 12 musical ieces (she wrote two of them herself) dealing with the cycle of love - from the first butterflies in the stomach in You're My Thrill, via the doubts creeping in in You've Changed to the acquiescent retrospective after the umptieth disillusion in the title song.

The arrangements are by Vince Mendoza. This American - who lives our country, in Hilversum -already made a name in the fusion world and gained some fame with his Zappaesque electronic music. Both Sides Now reveals how multi-talented the man is: Mahler and Debussy style intros, Gil Evans style sound colouring, Nelson Riddle swing - Mendoza is a master of every aspect of the art of arranging. The music never sounds cheap or sentimental, also because of his involvement. Listen to A Case of You, one of the highlights of the album. The contributions of guest artists such as Herbie Hancock, Mark Isham and Wayne Shorter are subtle and integral elements of the project as a whole.

And then Joni Mitchell herself. Anyone who is familiar with her work knows that her timing and phrasing have always been more jazzy than pop. This becomes very obvious on Both Sides Now. With regard to emotional depth, intensity and concept, the album ranks alongside Sinatra classics like Sings For Only The Lonely and A Man Alone. Both Sides Now is a monumental highlight in the already very rich discography of one of the icons of popular music. And once again, as always with Mitchell, she has made an album that does not reveal the depth and wealth of its contents until it has been played over and over again. Yes, we are excited.

****1/2

John van Tiel, Jo Didderen


(The original article in Dutch)

Doorleefde diepgang in briljante arrangementen

Ook in de eerste recensies in Amerika van Both Sides Now verscheen weer het onontkoombare stempel: de nieuwe cd van 'folkzangeres' en 'singer-songwriter ' Joni Mitchell. Hoe mis kun je de plank slaan? Both Sides Now heeft he-le-maal niets met folk of singer-songwriter te maken. Both Sides Now is een cd van een vrouw van bijna 60 met een doorleefde, door rook aangetaste stem die tegen het decor van een intens spelend groot orkest zingt. Ingetogen, introvert bijna. Both Sides Now is de eerste Joni Mitchell-cd die niet louter uit eigen werk bestaat (met uitzondering van Twisted op Court and Spark uit 1974). La Mitchell koestert de jazz al jaren. Eind jaren zeventig toerde ze met mensen als Pat Metheny en Jaco Pastorius. In 1979 verscheen Mingus, waarop ze stukken van deze basvirtuoos van teksten had voorzien (waarna de voltallige jazz- en poppers over haar heen viel, volkomen ten onrechte). Tijdens concerten in 1998 en 1999 zong ze regelmatig standards. Haar bloedstollend mooie uitvoeringen van Billy Holidays The Man I Love en Summertime op Herbie Hancocks cd Gershwin's World waren al een duidelijke indicatie hoezeer Ms Mitchell zich thuisvoelt in het genre. En dan hebben we het niet eens over de briljante uitvoering van Trouble Man op Kyle Eastwoods From There to Here.

Both Sides Now is een logische ontwikkeling in de muzikale carrière van Mitchell. Het is een zorgvuldig samengestelde collectie van 12 stukken (twee van haarzelf) over de cyclus van de liefde, van de eerste vlinders in de buik in You're My Thrill, via de beginnende twijfels in You've Changed tot de berustende terugblik na de zoveelste teleurstelling in het titelstuk. De arrangementen zijn van Vince Mendoza. Deze in Hilversum woonachtige Amerikaan was al bekend in de fusion-wereld, en verwierf enige faam met Zappa-eske electronische muziek. Op Both Sides Now wordt goed duidelijk hoe veelzijdig de man is; Mahler- en Debussy-achtige intro's, Gil Evans-achtige klankkleuren, Nelson Riddle-swing - Mendoza beheerst elk aspect van de arrangeerkunst. Mede hierdoor klinkt de muziek nergens goedkoop sentimenteel. Luister maar eens naar A Case of You, een van de hoogtepunten op het album. Ook de bijdragen van gaststerren als Herbie Hancock, Mark Isham en Wayne Shorter zijn subtiel en staan volledig in dienst van het grote geheel.

En dan Joni Mitchell zelf. Wie haar werk kent, weet dat haar timing en frasering altijd al meer met jazz dan met pop te maken hebben gehad. En dat is te horen op Both Sides Now. Het album is qua diepgang, niveau en concept vergelijkbaar met Sinatra's klassiekers Sings For Only The Lonely en A Man Alone. Both Sides Now is een monumentaal hoogtepunt in de toch al zo rijke discografie van een van de iconen van de popmuziek. En zoals altijd bij Mitchell is dit weer een album dat pas na enkele keren draaien zijn rijkdom langzaam prijsgeeft. Ja, wij zijn enthousiast.

****1/2

John van Tiel, Jo Didderen

 

Copyright protected material on this website is used in accordance with 'Fair Use', for the purpose
of study, review or critical analysis, and will be removed at the request of the copyright owner(s).

Notice and Procedure for Making Claims of Copyright Infringement.


Comments on this article


You can comment using your Facebook profile, or by registering and logging in through this website. Registered comments are indexed and are a permanent part of the website - Facebook comments are not indexed, and may eventually disappear.

» Register and log in to be the first to add a permanent comment.